LES CULTURES RENTABLES ET LA CULTURE : LA LAVANDE, LE LAVANDIN ET LE LAVANDIN

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L’une des alternatives actuellement en hausse, liée à la recherche de nouvelles cultures en agriculture pluviale, notamment dans les zones à faible productivité, est la lavande, le lavandin et la lavande. Toutes deux sont des plantes aromatiques, dont la production est principalement axée sur l’obtention de l’huile essentielle, un mélange complexe de composés volatils, extrait par distillation à la vapeur ou hydrodistillation. Les caractéristiques chimiques de ces huiles dépendent de la méthode d’extraction utilisée, de l’espèce et de la variété de la plante et d’autres facteurs externes, tels que les conditions du sol et même le climat. Le potentiel de culture en Espagne est important, en raison des conditions climatiques appropriées. Toutefois, la production à grande échelle de ces deux espèces n’est pas courante, à l’exception des régions de Castille-La Manche, où se trouvent les plus grandes zones de production, qui alimentent les distilleries, lesquelles représentent jusqu’à 10 % de la production mondiale d’huile essentielle de lavande et de lavandin. Il existe également d’autres modèles d’exploitations familiales plus petites, dans lesquelles la culture est combinée à la production de produits dérivés de l’huile, comme le savon. Il faut savoir que l’investissement initial pour démarrer une exploitation de ce type est élevé, en raison notamment du prix de la plante et de la nécessité d’acquérir des machines qui doivent être importées. Cela conduit au fait que, dans un premier temps, il est toujours nécessaire de commencer par une petite surface de quelques hectares.

  • Caractéristiques générales

La lavande (Lavandula angustifolia Mill.) et le lavandin (Lavandula x intermedia Emeric & Loisel), un hybride stérile naturel entre la lavande et le lavandin, plus précisément Lavandula angustifolia et Lavandula latifolia, dont il existe actuellement de nombreuses variétés commerciales, se distinguent.

La lavande est une espèce suffruticée, c’est-à-dire une plante dont la tige centrale n’est boisée que dans sa partie inférieure, de sorte que le reste de sa structure est herbacée, ce qui lui confère une nature intermédiaire entre un arbuste et une herbe. Il peut atteindre jusqu’à un mètre de hauteur, bien qu’il ne dépasse généralement pas 50 cm. Les feuilles, étroites et allongées, sont situées à la fois à la base de la plante et sur les tiges florales. Lorsque la plante est jeune, les feuilles ont une couleur grisâtre, qui évolue avec le temps vers des tons plus verdâtres. En règle générale, les tiges florales ne sont pas ramifiées, c’est-à-dire qu’il n’y a qu’un seul épi par tige. Les fleurs sont légèrement plus grandes que celles de la lavande et sont d’un bleu profond à violet. La période de floraison s’étend de juillet à août.

La lavande forme un buisson plus grand que la lavande et est de couleur plus grisâtre. Contrairement à la lavande, les feuilles sont disposées à la base de la plante, bien qu’elles puissent également se trouver sur les tiges florales. Les feuilles sont également plus larges que celles de la lavande. Les tiges florales atteignent généralement 50 cm de hauteur et sont généralement ramifiées, formant un trident caractéristique, chacune comportant jusqu’à trois épis. Les plus petites fleurs sont de couleur lilas pâle. Elle fleurit entre juillet et septembre.

Le lavandin présente un grand intérêt car sa productivité et sa vigueur sont supérieures à celles de ses parents. La forme de la plante est plus arrondie et homogène, résultat de l’hybridation. A leur tour, les tiges florales sont également un peu plus longues, puisque leur longueur est généralement comprise entre 60 et 80 cm. L’épi est plus grand, plus pointu et d’une couleur violette plus intense. Deux épillets latéraux sont situés à la base. Les feuilles sont linéaires oblongues, plus ou moins obtuses et étroites. Dans cette espèce, on peut distinguer quatre variétés de grande importance sur le marché : Super, Abrial et Grosso. De tous, le plus cultivé en Espagne est le Super, qui forme un buisson plus grand, avec des inflorescences bleu grisâtre, et qui est plus rustique que l’Abrial, ce qui signifie qu’il a une plus grande capacité à résister aux conditions défavorables de l’environnement, comme la sécheresse. Elle présente un inconvénient, à savoir un rendement plus faible. La variété Abrial est un buisson plus compact ou, en d’autres termes, une croissance moins vigoureuse. Les fleurs sont d’un bleu profond. Il est très exigeant en termes de conditions de sol et d’humidité. La variété Grosso (la plus cultivée en France), très vigoureuse et homogène, a une rusticité similaire à celle de Super et ses fleurs sont d’un bleu plus intense que celles d’Abrial. Avec sa culture, il est possible d’obtenir un rendement plus élevé en termes d’essence, mais avec une qualité moindre.

  • Conditions environnementales

En ce qui concerne les températures, bien qu’elles soient très résistantes aux basses températures, leur développement est optimal dans les zones où le froid ne s’accumule pas. Elles ont une grande tolérance à la sécheresse et aux environnements secs, ce qui signifie que ce sont toutes des espèces xérophiles. L’incidence de la lumière directe du soleil est également un facteur important pour décider de l’orientation. Les précipitations minimales pour un niveau de production acceptable sont de 300-350 mm. Il faut toutefois garder à l’esprit qu’une sécheresse trop prolongée peut entraîner une réduction considérable du rendement. Les vents secs, à condition qu’ils ne soient pas trop forts, améliorent la qualité de l’essence en favorisant l’évaporation des terpènes, qui sont des composés volatils peu appréciés commercialement.

En tenant compte de leurs caractéristiques, il est établi que ces espèces ont besoin de sols bien drainés, tels que des sols à plus forte teneur en sable, qui apportent de la porosité, contrairement à ce qui se passe dans les sols argileux, avec un risque élevé d’engorgement, qui peut durer plusieurs jours après un arrosage excessif ou de fortes précipitations. Il faut toutefois tenir compte du fait que dans les zones à prédominance de sable, il peut y avoir d’importantes pertes d’eau vers les couches plus profondes, ce qui nécessite un arrosage plus fréquent. En ce qui concerne le pH, toutes les espèces poussent de préférence dans des zones calcaires, c’est-à-dire avec des valeurs de pH élevées (alcalines). Malgré cela, la lavande et le lavandin peuvent pousser dans des sols contenant des éléments acides, bien qu’en petites quantités. Ni l’un ni l’autre n’ont besoin d’un taux élevé de matière organique, car dans leur habitat naturel, ils poussent dans des sols pierreux à faible teneur en matière organique. Une fertilisation excessive peut entraîner une perte de la puissance de l’arôme. En cas de niveaux très bas (sols très pauvres), un engrais peut être appliqué avant la période de floraison, mais en très petites quantités pour éviter les complications.

  • Gestion

La méthode de production la plus courante pour la lavande, le lavandin et le lavandin est la culture sèche. Cependant, il faut garder à l’esprit que pour obtenir des rendements optimaux, l’irrigation ou l’irrigation déficitaire peut être nécessaire lorsque les niveaux de précipitations n’atteignent pas les valeurs minimales aux stades critiques du développement. Une plantation est considérée comme irriguée lorsque l’eau fournie couvre les besoins de la plante. Dans l’irrigation déficitaire, l’apport d’eau est stratégique en fonction de la phénologie de la culture, mais toujours en quantité supérieure à 1000 m3/ha/an. L’objectif principal est d’obtenir le rendement le plus élevé avec la consommation la plus faible. En résumé, l’eau est un facteur important pour garantir une augmentation de la productivité et de la qualité des cultures. Toutefois, la prudence est également de mise, car une augmentation de l’humidité relative ambiante est associée à une augmentation du risque d’incidence des parasites, ce qui, avec des cadres de plantation étroits, peut entraîner une réduction de la quantité et de la qualité de la production.

Par conséquent, une fois que la décision a été prise sur le modèle à mettre en œuvre (pluvial ou irrigué), un cadre de plantation doit être établi, en fonction des caractéristiques du terrain et de la disponibilité de l’eau. C’est un point décisif, car il aura une grande influence sur différents aspects. La taille minimale est de 1,8 x 0,7 m, qui doit être augmentée dans les sols pluviaux peu profonds, car sinon les racines risquent de ne pas pouvoir s’étendre suffisamment dans le sol pour assurer l’apport d’eau sans avoir à concurrencer les autres plantes pour l’eau. En outre, dans les sols profonds avec disponibilité d’eau, bien qu’a priori le plus favorable puisse sembler être de réduire le cadre de plantation afin d’augmenter la productivité, il faut considérer qu’avec le temps, l’arbre grandira et pourrait finir par entrer en compétition pour la lumière, les nutriments et l’eau, réduisant ainsi l’efficacité photosynthétique.

  • Élagage

La taille est réalisée avec deux objectifs principaux : maintenir un développement harmonieux et équilibré, en assurant une incidence uniforme de la lumière solaire sur toutes les parties, et garantir un équilibre entre les niveaux de production et le développement correct du reste de la plante. Dans cette culture, trois types de taille peuvent être classés : la taille de formation, la taille de production et la taille de rajeunissement. La taille de formation est effectuée dans les premiers stades de la croissance, en déterminant la forme souhaitée de la plante, c’est-à-dire qu’elle aide à définir la structure finale de la plante. Comme son nom l’indique, la taille de production vise à améliorer les niveaux de production en éliminant les vieilles tiges, endommagées ou insuffisamment productives et en les remplaçant par des plus jeunes. Enfin, il convient de mentionner la taille de rajeunissement, qui consiste à couper la majeure partie de la plante, soit parce que la plupart des structures ont été affectées par une pathologie, soit en raison du vieillissement. Il n’est pas conseillé de l’effectuer de manière drastique, car cela pourrait provoquer du stress.

  • Ravageurs et maladies

Cochenille farineuse (Planococcus citri) : les différents noms communs qu’elle porte font référence à son aspect farineux, dû aux sécrétions cireuses de son corps, ainsi qu’à l’aspect cotonneux de la masse ovigère, produite par la femelle. C’est une espèce très polyphage, ce qui signifie qu’elle peut se nourrir d’une grande variété d’espèces végétales, chacune pouvant appartenir à des familles botaniques très différentes. Il présente un dimorphisme sexuel marqué, c’est-à-dire qu’il existe des différences nettes entre les mâles et les femelles. Le mâle est de couleur jaune à brun rougeâtre, avec des antennes et des pattes plus pâles. La femelle adulte est recouverte d’une sécrétion cireuse blanche. Les œufs, blancs lors de la ponte, deviennent jaune pâle à l’approche de l’éclosion. Ils sont liés entre eux par de très fins filaments cireux, qui contribuent à former la masse de l’œuf. En se nourrissant du phloème, elles excrètent de grandes quantités de miellat, une substance sucrée résultant de la digestion de la sève, sur laquelle se développent des champignons appelés moisissures noires, dont le développement sur les feuilles entraîne une diminution du taux de photosynthèse et de respiration.

Cecidomyids (famille Cecidomyiidae) : Il s’agit d’un groupe d’espèces de diptères nématocéroïdes, connus sous le nom de mouches branchiales, car les larves se nourrissent de tissus végétaux et provoquent une croissance anormale, la branchie. Cette structure est si visible que l’insecte peut être identifié uniquement par l’aspect de la déformation et se développe en raison de la ponte des œufs. La biologie d’un grand nombre de ces espèces est encore inconnue. Ce sont des insectes délicats de 2 à 3 mm de long, dont les ailes poilues sont très caractéristiques, car ce n’est pas une caractéristique commune au sein de l’ordre des diptères auquel ils appartiennent. Ils ont également de longues antennes. Bien qu’ils soient des ravageurs pour certaines cultures, dans certains cas, ils sont les ennemis naturels de certains ravageurs, comme les pucerons et les acariens.

Coléoptère de la lavande (Melighetes subfunatus) : coléoptère dont les dégâts sont principalement dus au fait qu’il se nourrit des organes reproducteurs des fleurs, allant jusqu’à détruire complètement les épis floraux de la plante. Sa taille ne dépasse pas 2 mm, mais il peut être un ravageur très dangereux lorsque la densité de population est très élevée.

Coléoptère de la lavande (Arima marginata) : espèce de coléoptère, appartenant à la famille des Chrysomelidae, présentant un dimorphisme sexuel marqué en termes de longueur, allant de 12 à 20 mm chez les femelles et de 6 à 12 mm chez les mâles. Ils sont d’un noir brillant avec des bandes orange sur les bords. Une seule génération se produit chaque année.

Pourriture des racines (Armillaria mellea) : un champignon qui peut être pathogène pour certaines espèces, comme la lavande et le lavandin, mais qui est comestible pour l’homme. Comme son nom commun l’indique, il provoque la pourriture des racines, bien que les principaux symptômes soient observés dans les parties supérieures et, bien sûr, dans le flétrissement et même la mort des branches. En bref, elle provoque la mort de la plante en raison de la perte de sa capacité à absorber, par les racines, les nutriments et l’eau nécessaires à sa survie. Elle est fréquente dans les cultures pratiquées sur des sols compacts, lourds et humides qui ont tendance à l’asphyxie des racines, ainsi que dans les jeunes plantations établies dans des zones ayant déjà fait l’objet d’une exploitation forestière. Les racines commencent à changer de couleur, devenant plus brunes, suivies d’un noircissement de l’écorce. Tous les tissus dans lesquels le parasite s’est propagé se désintègrent, se transformant en une masse fibreuse. Lorsque l’infection atteint les racines à proximité du collet, elle peut progresser vers la base de la tige, où apparaît une lésion qui se manifeste par des exsudations de sève ou de gomme.

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